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Ling Ma: New York Ghost

Jetzt im Taschenbuch erschienen: „Nach dem ENDE kam der ANFANG. Und am ANFANG waren wir acht, dann neun - das war ich -, eine Zahl, die nur abnehmen würde.“ So beginnt der Roman und die Leserin ist mittendrin in einer Endzeiterzählung. Was ist passiert?
Vor dem ENDE lebt die Icherzählerin Candace Chen in New York. Tagsüber arbeitet sie bei einem Verlag in einem Büroturm in Manhattan – sie betreut die Herstellung von Bibeln in China – und abends ist sie mit ihrem Freund in ihrem Kellerappartement. Sie schauen Filme oder sie betreut halbherzig ihren Blog „New York Ghost“. Es ist ein Leben voller Routinen zwischen viel Arbeits- und wenig Freizeit. Sie unterbricht ihre Routinen auch nicht, als ihr Freund ihr mitteilt, dass er sie verlassen wird. Und sie macht beflissen weiter im Verlag, als durch eine hereinbrechende Epidemie - das neuartige Shenfieber, eine durch Pilzsporen verursachte tödliche Krankheit - immer mehr Menschen wegbleiben, weil sie ihre Arbeit und die Stadt verlassen, oder erkrankt sind.
Bald ist sie nicht nur allein in dem riesigen Bürogebäude, sie ist fast ganz allein in New York. Sie fotografiert die gespenstisch gewordene Stadt und stellt die Fotos auf ihrem Blog ein - dieser ist damit auf einmal für viele geflohene Menschen eine wichtige Informationsquelle.
Aber schließlich muss auch Candace die Stadt verlassen und schließt sich einer Gruppe Überlebender an. Es gibt einen Anführer, Bob, der die Regeln der Gruppe bestimmt, seinem Machthunger ordnen sich alle unter. Er verspricht ihnen, sie zu einem sicheren Ort zu bringen - „Die Anlage“. Dort sollen sie alles haben, was sie brauchen, um eine neue Gesellschaft zu begründen. Aber in Sicherheit sind sie dort nicht.
Unbeabsichtigt ist dieser Roman - schon 2018 in USA veröffentlicht! - so etwas wie ein Pandemieroman geworden. Die Phantasie der Autorin, sich dieses todbringende Shen-Fieber mit all seinen Symptomen und Konsequenzen auszudenken, ist bemerkenswert.  Aber neben dieser einen Ebene kann man in dem Roman - der in einer dichten, humorvollen Sprache geschrieben ist -  viele Erzählschichten entdecken. (A.Mantwill)
 

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Kategorie: Belletristik